¿Qué deberías saber del coronavirus?

Esto deberías conocer acerca del coronavirus.

Aschner MD.MSc.

El brote de infección por este coronavirus (Covid-19) se inició en Diciembre del año pasado en una ciudad de China y se ha propagado a un gran número de países del mundo, aunque hay algunos donde se han concentrado los casos como China, otros países asiáticos e Italia. Los síntomas de la infección se producen después de un período de incubación de unos 5 a 6 días, pero se debe esperar hasta 2 semanas antes de considerar que no hubo contagio (período de “cuarentena”).

Los síntomas más comunes son fiebre, tos y fatiga. También se puede presentar expectoración (inclusive con sangre), dolor de cabeza, dolor de garganta, diarrea y dificultad para respirar.

En los casos más severos la infección se puede presentar como una neumonía con falla respiratoria. En esos casos se producen cambios en la radiografía de torax y en la sangre compatibles con reacción inflamatoria y disminución de los glóbulos blancos (linfocitos).

La infección puede ser mortal, especialmente en personas Mayores o con alguna enfermedad que reduzca las defensas (como diabetes mal controlada). Sin embargo, la mortalidad es relativamente baja comparada con otras epidemias virales recientes (aproximadamente 2 de cada 100 personas pueden morir). Desafortunadamente, hasta la fecha no hay un tratamiento específico efectivo. Solamente sirven medidas de apoyo como buena hidratación y nutrición y control de la fiebre y de otros síntomas. Los casos más graves requieren hospitalización y apoyo respiratorio. En la mayoría de las personas, las propias defensas del organismo se encargan de acabar con el virus y se curan sin secuelas.

El contagio ocurre fundamentalmente a través de las góticas que expulsa la persona infectada al toser o estornudar, o por contacto directo con esa persona (por ejemplo, al darle la mano). Por eso es muy importante que tan pronto tenga síntomas sospechosos esa persona use tapabocas permanentemente y/o se cubra la boca al toser (usar pañuelos faciales y desecharlos cada vez en un lugar seguro). También debe lavarse las manos con frecuencia para no contaminar (es suficiente el agua y jabón). Quienes conviven o rodean a la persona sospechosa no deben acercarse a menos de 2 metros de distancia y también se deben lavar las manos con frecuencia

Cuando una persona comience a tener síntomas sospechosos debe llamar al teléfono local que se haya habilitado para ese fin y esperar instrucciones. En los casos altamente sospechosos el servicio de sanidad debe acudir a tomar una muestra para confirmar la presencia del coronavirus-19 causante de la infección. Esa muestra se toma directamente de la faringe con un hisopo o en los casos atendidos en el hospital se puede tomar de la tráquea o de los bronquios. La muestra se debe conservar en tubos especiales y enviarla al laboratorio de referencia. El análisis puede tardar varios días.

Aunque toda epidemia debe manejarse con seriedad y responsabilidad, la mala información también puede generar pánico con graves consecuencias que se hubieran podido evitar manteniendo la calma y haciendo lo correcto.

Referencias

  1. Rothana HA, Byraredd SN. The epidemiology and pathogenesis of coronavirus disease (COVID-19) outbreak. J of Autoimmunity 2020 (Febrero, en línea).
  1. Yanga Y, Peng F, Wang R et al. The deadly coronaviruses:The 2003 SARS pandemic and the 2020 novel coronavirus epidemic in China. J of Autoimmunity 2020 (Febrero, en línea).
  1. Ren S-Y, Gao R-D, Chen Y-L. Fear Can Be More Harmful Than the Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 in Controlling the Corona Virus Disease 2019 Epidemic. World J Clin Cases 2020; 8 (4): 652-657

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